第2部分:“我的目的是什么?”

关于完全迷失的有趣的事情是,我实际上在接受指导方面真的很糟糕。 我坚信自己所经历的是完全独特的。 世界上没有其他人可能知道我正在经历什么。

但是事实证明,人类历史上几乎每个重要的故事都解决了以下问题:“我应该如何采取行动,创造一个尽可能美好的世界?”

我们永恒的神话,精神文本甚至英雄电影都提供基本相同的答案:成为英雄个人。 乐于走进未知的世界。 击败世界和自己内心的邪恶。 然后带着你的宝贝回家。

很容易看到采纳这些建议将如何使我们的生活变得有意义。 但是,我们认为的麻烦是,世界比龙和财宝充满了最后期限和交通堵塞。

然而,奇怪的是,古老的智慧告诉我们“成为英雄”并没有过时。 它仍然可以像亚瑟王时期一样具有生命力和活力。 它只需要一些调整。


“成为自己最好的自己”。 “发挥自己的潜力。”“实现梦想。”

当我度过不确定的时期时,我一直在努力弄清楚该建议的真正含义。 我意识到,当我们试图找出最佳的行动方式时,我们往往会犯下三个关键错误。

首先是我们追求幸福而不是意义。 基本上,我们大多数人都会组织生活,以便我们可以最大程度地增加愉悦的体验,并减少不愉快的经历。 这个镜头决定了我们使用什么应用程序,我们吃了多少食物以及我们与之交往的社交圈。

但是,当我们优化生活以最大程度地享受快乐时,我们实际上并没有像我们期望的那样幸福。

原因是双重的:一方面,愉悦感往往是一种短暂的感觉。 培根芝士汉堡很美味,但是之后的昏迷却不那么令人愉快。 然后,我们最终追求下一个乐趣,也许是我们最喜欢的Netflix节目的新剧集。 但是,我们从每个额外的情节中获得的快乐越来越少。

快乐导致不快乐的另一个原因是,我们低估了不愉快经历的重要性。

当要求美国人对自己喜欢的活动进行排名时,他们通常会将工作排名在最底层。 但是,当那些相同的调查对象整天嗡嗡作响并被要求对他们的幸福度进行评分时,他们倾向于将工作排名高于休闲时间。 这是因为工作给我们带来挑战,而挑战给我们带来了意义。 在结果不确定的时刻,我们才能体验克服障碍的快感。

尼采曾经说过:“有生存理由的人几乎可以承受一切。”我们在无数心理学研究中都看到了这一事实。 9/11之后,纽约市的抑郁和自杀率下降 。 尽管公民正在面对死亡和创伤的不愉快经历,但他们也突然与邻居产生了压倒性的目的和友情。 人们真正想要的是意义,而不是快乐和幸福。

当我们以幸福为目标时,我们试图避免不愉快的经历,并且常常失败。 但是,当我们追求意义时,不愉快的经历会转化为表达自我的机会,可以接受我们当前的自我配置,并将其延伸到已知的范围之外,直到我们成为一个新的,更加复杂和丰富的自我。 当我们面临挑战时,我们将充分从事手头的任务,时间停滞不前,宇宙似乎围绕着我们的目标而弯曲,我们觉得生命值得。

我们在考虑实现自己的潜力时所犯的第二个错误是假设它会在多年内大规模发生。 通常会在我们脑海中浮现的第一批图像涉及财富,认可和好评。 我知道我一直对此感到内gui。 我一直不追求完美的想法,包括出版这些作品,因为它们恐怕不够大或影响力不够。

专注于规模的问题不仅在于瘫痪,还在于它忽略了我们日常生活中需要关注的非常紧迫的事情。 我的亲密朋友和精神向导之一普拉卡什·文卡特拉曼(Prakash Venkatraman)曾经对我说:“世界不是你的牡蛎。 牡蛎是您立即掌握的能力,可以立即修复。”

他说的话真是太多了。 我生活中有很多事情需要引起我的注意-从我对待室友的菜式的被动进取方式到我趋于专一的倾向。 而专注于这些即时事物的好处在于,您可以日复一日地练习它们。 您可以观察自己的成功,失败和进步,如果您的目标是消除种族主义或消除温室气体排放,那将是不可能的。

采取更加本地化和直接的方法的另一个奇妙之处在于,当您进行这些小小的战斗时,您会变得更强大; 您开始建立更坚实的基础。 很快,其他挑战将在附近召唤,您将下定决心,不屈服于它们。

而这种缺乏毅力的问题现在是一个非常大的问题。 这就是托马斯·默顿(Thomas Merton)所说的“当代暴力的普遍形式,理想主义者最容易屈服于此:行动主义和过度劳累。 我们行动主义的疯狂破坏了我们为和平而开展的工作。 它破坏了我们自身的内在和平能力。”

最近的一个例子可能是Antifa积极分子,他们怀着强烈的意愿出发反对偏见。 但是,由于他们的目标如此遥远,内部根基动摇,他们屈服了他们想要终结的确切仇恨。

这使我想到了在考虑实现自己的潜力时所犯的最后一个错误:我们假设我们的潜力是我们会做的外部事情,而不是我们可能的内部事情

不断提醒自己存在与执行之间的区别非常重要。 我们的社会永远不会告诉我们关注个人意义而不是个人生产力。 毕竟,和平与幸福对我们国家的GDP不利。 但是,养活和保护我们而不是为我们提供意义是社会的工作。

追求有意义的生活确实是个人责任的问题。 我们必须不断问自己一个问题, 《纽约时报》的作家戴维·布鲁克斯(David Brooks)经常提出这样一个问题:“我们花多少时间专注于简历美德,我们花多少时间关注悼词美德?”

从某种程度上说,我认为我们都知道两者之间并不平衡。 但是很容易地说,一旦我们经历了这段旅行,或者一旦我们建立了自己的事业,我们就会开始更多地关注那些悼词美德。

“但是这个想法,即我们的现在和我们的未来是相互排斥的,要想发挥我们的潜能,我们必须放弃我们的潜能,电路上的晶体管数量可以增加一倍,但是我们的能力同情心,人性,宁静和爱在某种程度上受到限制,这是一种错误而令人窒息的选择。”


当我回顾为什么我没有承担起挖掘自己巨大潜力的责任时,我看到了三个答案。 首先是我不认识这项任务的重要性。 第二个是我太劳累,太刺激了,没有时间去做。 最后一个原因是,即使我确实接受了责任并为此付出了时间,我也没有很好的入门指南。

我将在后面的部分中探讨第二个和第三个挑战,但首先,我想重申承担责任以追求自己的内部发展的重要性。

正如我在上一节中讨论的那样,您告诉自己的叙述是赋予生命意义的东西。 如果您认为没什么大不了的话,那么我们都是大问题上的尘土飞扬,追求您的内部发展是无关紧要的-您可以这样做。 但是生活中的一切也变得毫无意义。

参加好友的婚礼有什么意义? “很远,人们一直都在结婚。”我为什么要给这个无家可归的人一个钱呢? “这只是杯水车薪。”我们为什么要为气候变化而战? “太阳有一天会爆炸,我们迟早都会死去。”

这些答案在技术上都没有错。 除了他们没有生命,没有兴奋和活力。 采取相反的方法并将自己视为自己故事的英雄,这既合理又有趣。 您可以确定自己是哈利·波特,而自己的判断力是大自然中斯内普的一面。 当您坐下来记录一天的生活时,您可以确定自己是科比的自我检查者,没有人会劳累您。 您可以在小小的善举中成为有史以来的头号得分手。

将自己视为自己故事的英雄不是妄想。 实际上,这是您可能要做的最好的事情,不仅对您自己,对人类也是。 一旦采用这种方法,一天中的每一刻都会变得很重要。 追求这一目标赋予您生活意义,并使您的日常体验更加丰富。

当您继续专注于通过“意识和纪律,真正关心他人并每天以无数琐碎,不色情的方式一遍又一遍地牺牲他人”来做英雄事时,您将开始意识到世界没有不需要更多的抗议或游行,它需要更多成熟的个人,他们可以像信标一样发光,并点燃周围的人照做。

因为替代方法是虚无。 而且虚无不会保持虚无。 首先,我们以短期的乐趣(娱乐,体验,享受)充实它,然后当我们渴望更深层次的东西时,无味的人们很乐意为我们提供服务于自己的目标。

有时人们使用我们的注意力的方式是无害的,例如Instagram利用我们的注意力从床垫初创公司赚钱。 但是有时它可能更加危险。 看看今天的政治形势,极端的人看到脆弱的人们渴望表达自己的意思,他们用半真半假充斥着他们,造成了愤怒和动荡。

因此,一旦您选择了英雄越过人偶的路径,就可以确定路线。

答: 我的目标是成为自己的最伟大版本。 但是,伟大的成就并不是遥不可及的。 这是一种内在力量,源于我的美德与缺点之间的日常斗争。

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