为什么我在性侵犯时僵住并微笑

像大多数美国女性一样,我已经做好保护自己免受性侵犯和强奸的准备。 我知道“永远不要把目光从酒中移开”,“晚上不要独自行走”,“必要时,将钥匙放在手指间用作武器。”即使在小时候,我就被教导不要跟我不认识的成年男子说话。 信息非常清楚:那里有捕食者准备利用您,因此请保持警惕并做好准备。

我已经认真对待了自我保护者的角色。 我从一个朋友的训练中学到了自我防卫的技巧,成为一名警察,并且无论他们的体型大小或是否拥有武器,他都准备击落攻击者。 与我合作的理疗师教我重复数字“ 911”,这样在紧急情况下我不会忘记。 听起来很傻,但是她说让我心烦意乱的人打了“ 411”(本地电话号码帮助)的电话,我会感到震惊。

尽管经过多年的努力和准备,当我在2005年遭到性侵犯时,我并没有为自己辩护。 我没有将钥匙用作武器。 我没有解除他握住我脖子上的武器的武装。 我没有拨打911。我什至没有尖叫或移动。 我僵住了,顺从了。

那些曾经指导和指导我如何应对袭击的人们被忽视了,无法解释我的身心将如何应对。 我不怪他们,因为他们不知道。 从实践意义上讲,培训确实可以使人们为捍卫自己和逃脱做好准备,但就认知功能而言,这不是必须的。 而且大多数人不知道大脑如何运作,因为基础神经科学不是核心课程。

理解大脑如何对诸如恐惧之类的情绪刺激做出反应,将使我免于十年的内and和焦虑。

要在美国大多数州读高中,您必须了解细胞呼吸作用,花朵的性解剖结构以及如何计算强酸的氢离子浓度,但是您无需了解什么因素可以控制您的功能一个健康,快乐,全面的人。

理解大脑如何对诸如恐惧之类的情绪刺激做出反应,将使我免于十年的内and和焦虑。 它可能允许也可能不允许我对我的袭击做出不同的反应,但是它肯定会改变我对反应的感受。 实际上,这将改变事件的整个叙述方式,例如责备受害者和害怕举报。

当社会期望您说“不”并捍卫自己,并且您花了毕生的时间训练自己以保护自己,但随后在袭击中顺从时,您就对自己的身体反应感到极大的羞耻和内。 但是,想象一下一名警官,法官或受害者的热线拥护者,他们对大脑在创​​伤过程中的实际功能有所了解。 我们生活在一个充满同情心的世界中,幸存者在袭击中的反应如何。

在提供科学的解释以解释为什么我在袭击中僵住并随后微笑时,我希望能够帮助人们(无论是否遭受过殴打)均能理解这种反应为何如此普遍。 我希望那些遭受殴打的人减少孤独感和羞辱感。

在性侵犯期间,我僵住了

触发警告:性侵犯详情

在大学三年级时,我导演了一部低预算的单演剧本。 为了为制作提供资金,我与当地企业联系,询问他们是否要购买节目广告,并请我的朋友推荐与他们有联系的本地企业。 一些悲伤的成员听到了我的要求,并在学校街上对我发扬了沙龙老板的怒吼。 他们说:“他是最好的!” “他为大家剪头发。 你会爱他的! 和他预约!”

我给沙龙老板打了个电话,告诉他我的作品,并问我是否可以安排一个约会来讨论广告。 他同意在理发上讨论这个问题,他说他会给我很大的折扣。

接下来的一周,我来到沙龙,惊讶地发现那里完全没有顾客和美发师,除了一位沮丧的造型师打扫她的车站和店主。 主人把我领到他的椅子上,并在我的肩膀上披上了一件长袍。 在我面前的镜子里,我看到设计师滚动她的眼睛离开。 他们之间的紧张关系显而易见,但是让我最担心的是,那时我完全与一个我一无所知的人在一起。

主人跟随设计师离开时,将沙龙的前门锁在了身后。 他回来了,开始剪我的头发。 他的存在有些激进的感觉,那种让您感到a废的家伙的感觉是,他会做任何事情来获得他想要的东西- 二手车推销员的氛围 。 他没有问我要如何剪发或定型,而是以“我知道你会觉得什么很好。 你没有。”

当我的头发落在剪服上时,他擦掉了。 这是一个奇怪的手势,使我停下来。 我试图记住过去的所有发型。 其他造型师也把头发从我的礼服上刷下来了吗? 我不记得他们曾经有过的时间。 他的触感变得更加持久,并开始将我的身体进一步吸引到我的脖子,肩膀,胸部以及胸部。

我严厉地审问自己:“你为什么不离开? 你为什么不尖叫?

我不断问自己:“他在做我认为他在做什么吗? 一开始,我让自己确信自己是如此small小,以至于他只是不知道他的手在哪里着陆。 我继续注视着镜子里的自己,一个身后是个宽阔的男人的形象,他的骨盆靠在椅背上。

在我没有时间处理所发生的事情之前,他停下来剪了我的头发。 他用右手的锋利的剪子靠在我的脖子上。 他的左手继续刷割褂子。 礼服上没有头发,但他坚持了下来。 他的手缓缓地穿上礼服的前部,摸摸我的乳房几次,然后向下移到我的胃,大腿和两腿之间。 睡袍使他无法与我的生殖器充分接触,但他沿该部位扫了几下手,在睡袍与我的身体接触的部位施加了压力。 他的身体仍然压在椅子的靠背上,他的胸部压在我的头上。

我继续坐着,冰冷,礼貌地微笑着,目睹镜子里的袭击,感觉到锋利的剪刀剪得冷酷的金属紧贴着我的脖子。 几分钟就可以了,但是感觉很永恒。 当他满意时,他剪完头发并告诉我价格。 我们从未讨论过他曾想购买的广告。 我伸手去拿包,递给他现金,微笑着说:“谢谢”,然后走到门上,他打开了门,让我离开。

当我上车时,我仍然结冰,机械,寒冷。 直到我开车离开时,我才回到自己身边,开始歇斯底里地哭泣。 在我的房子里,我爬进浴缸,颤抖着哭了几个小时。 我的头脑一遍又一遍地发挥着作用-他的手放在我的身上,他的身体对我的灼热,我给他钱并感谢他。

我严厉地审问自己:“你为什么不离开? 你为什么不尖叫? 你为什么不把剪刀从他手中拿出来威胁他? 你为什么要付钱给他? 你为什么感谢他? 你为什么不告诉他停下来?”

相信战斗或逃跑是我们对威胁局势的唯一反应,这很容易使受害者受罪。

我的一部分感觉像是受害者,我的一部分感觉像个白痴,而我的一部分则希望正义。 我听了那部分。 我打了当地的强奸和性侵犯热线,并详细告诉了他们发生了什么。 我告诉他们我从来没有提交过警方报告,也从未指控任何人犯罪,而我21岁,需要一些帮助。 倡导者给我的回应引发了我在沙龙椅子上同样无力的感觉。 她说:“您无能为力。 没有目击者,也没有证据。 您可以提交警方报告,但他们只会要求他提供支持,他们对此无能为力。 他们没有理由相信你。”

我非常生气和沮丧。 我给一些亲密的家人打电话,告诉他们发生了什么事。 他们只回应倡导者所说的话。 第二天,我进行了彩排。 我告诉演员和工作人员中的每个人。 他们很同情,但对于我可以采取什么行动也没有任何建议。

每当有人确认强奸者告诉我的内容时,我都会听到一个声音说:“您允许这种情况发生。 你让它发生。”

我想象如果我进行反击会发生什么:“他会伤害我吗? 那本来是证据,对不对? 如果我尖叫并且有人听到我的声音,他们将是证人,对吗? 如果我在出门时把他踢疯了怎么办? 那本来是防御,对吧?” 根据我的举动,每一个能使证据和证人相融合的场景都在我手中。 但是我在袭击中的举动是保持微笑并保持礼貌,让他做我想做的事。 为什么?

大脑对威胁的反应非常复杂

大多数人都知道“战斗还是逃跑”这个词。我们已经开始依赖它来解释在压力很大时我们的行为。 这个想法最初是由沃尔特·B·坎农(Walter B. Cannon)在1915年提出的。他观察到被激怒的动物释放出了肾上腺素,这为它们的身体提供了逃避或攻击掠食者所需的额外能量。 他建议人体以完全相同的方式工作。 从某些方面来说,他是对的,但是在过去的一个世纪中,我们取得了许多进步和发现,这说明了我们对压力的非常复杂的反应。 事实证明,人类在害怕时不只是奔跑或战斗。

我建议我们完全摆脱这句话。 关于本能,这是一个错误的想法。

相信战斗或逃跑是我们对威胁局势的唯一反应,这很容易使受害者受罪。 自然而然地想到,如果我们只被编程为战斗或逃跑,那么任何不明确的人都不会受到很大威胁。 科学家和心理学家现在了解的是,大脑具有非常复杂的自我保存系统。 在某些时候的第一道防线不是立即抽出肾上腺素,而是减慢前额皮层的速度。

将您的大脑想象成一个电网。 在生存过程中,您不会失去前额叶皮层的全部功能-前脑皮质负责更高的认知功能,例如决策,计划和情感交流-但它确实开始在具有某些非认知功能的备用生成器上运行-基本功能关闭以节省能源。

我的前额叶皮层处于脱机状态,并且我无法选择表达自己的情绪,因为我的大脑已经从该系统重定向了力量。

这意味着,当您面临威胁的情况时,您的大脑部分失去了力量,可以帮助您自觉地决定下一步该怎么做,了解情况将如何影响您的未来,制定详细或复杂的逃生计划,或告诉施虐者您不舒服。 它可以立即发生,并且经常在您的控制下。 可以重新训练一种不同的反应,但是这比人们只是告诉您在时机成熟时为自己辩护要花费更多。

大脑会利用这些额外的能量来激发被认为对生存更重要的其他部分,例如杏仁核,而我们无法对其进行有意识的控制。 它接收来自大脑各个部位的输入,然后将动作信号发送到其他部位。 就像具有任期的中层管理人员。 当杏仁核收到您处于威胁状态的输入时,它会根据需要派出部队。 但这不仅仅是触发肾上腺素,还可以做更多的事情。 它与海马协同工作,以评估威胁的类型并以最适当的方式做出响应。 海马是您的功能性存储库,即杏仁核从中提取的智能数据存储区,以查明是否已针对威胁类型制定了安全协议。

根据威胁评估的不同,您的大脑和身体可能会发生几件事,这就是为什么战斗或逃跑反应过于简单是一种过时的思维方式的原因。 超级英雄水平的肾上腺素可能会淹没您,使您的身体比以往更强大,更快。 也有可能您的大脑看不见任何东西,然后激活了副交感神经系统,这会降低心率和肌肉张力,从而有效地将您冻结在原地。

而且,如果您曾经经历过类似的威胁性经历,则杏仁核和海马体可能会使用您之前创建的,记住的安全协议来应对,该协议涉及讨好,顺从甚至是大笑。 这些反应通常是由小时候经历过创伤的人逐渐建立的。 他们的大脑已经开发出了令人难以置信的聪明系统,可以安抚滥用者并避免危及生命的情况。

遵守(甚至微笑)并不意味着进攻就可以

我很早就被一个可信任的人虐待。 为了在这种情况下生存,我必须“成为一个好女孩”。我的大脑开发了一个非常聪明的小鹿系统,该系统使我可以通过安抚施虐者来保护自己。 我无法控制此编程,也无法做出有意识的决定选择其他方式。

当我在空着的带锁房间里的沙龙椅子上坐着,用锋利的剪刀靠在脖子上时,我的大脑没有给我反击的选择。 我受编程的支配-这意味着我在进入车内并发生故障之前先呆呆,微笑并礼貌地离开。

我的前额叶皮层处于脱机状态,并且我无法选择表达自己的情绪,因为我的大脑已经从该系统重定向了力量。 我的副交感神经系统削弱了我的肌肉,使我的血液流动减少到了极致,以至于我无法进行身体运动或做出反应。 在那一刻,我和以前被虐待的那个小女孩一样,有着“成为一个好女孩”的生存记忆。

我的沉默没有得到同意,假笑也没有抹在我的脸上。 付钱给虐待者我的理发师,并感谢他在我走出家门时的行为,这并不是对他行为的认可或宽恕。 那是生存编程,但这并没有使我变得虚弱或让他感到内less。

我们不能继续依靠关于人们应如何应对威胁局势的过时假设。 我们必须教给自己和他人大脑如何工作,尤其是在创伤和生存的时刻。 必须责备和羞辱受害者。 我们比这更聪明,更好。