没有孩子的地方:青年监狱必须关闭

NLC硅谷的Natasha Baker

最近在马里兰州的一个少年监狱爆发了一场战斗,青年和工作人员都参与其中。 这种暴力是可以避免的。 怎么办呢? 关闭少年监狱,因为他们没有孩子的地方。

文章中强调的监狱被描述为“针对很少或没有暴力犯罪史的青少年男性的拘留设施,重点是心理健康治疗。”将具有心理健康需求的非暴力青少年置于监狱中并不奇怪。监狱环境会滋生暴力。 即使对于暴力的年轻人,监禁他们也不会破坏暴力。 相反,它会产生更多的创伤,使他们一经释放就很难在社区中正常健康地工作。

少年司法系统工作期间,我遇到了许多被监禁的青年。 监禁的后果是不可避免的; 监禁伤害了他们每一个人。 多个人被监禁时出现了精神健康问题。 由于监禁,一个青年Renee *遇到了另一个青年Marcus。 后来,当蕾妮仍被监禁时,当马库斯在附近被枪杀时,她不得不处理马库斯死亡的创伤。 进入少年司法系统的青年人经常遭受严重的创伤。 监禁他们会使他们遭受更多的创伤,因为他们与其他遭受创伤的年轻人互动时,更不用说与家人和朋友分离,每天多次被轻拍,被束缚,在牢房中睡觉,并有遭受身体,情感和性虐待的风险。

监禁还可以巩固而不是破坏犯罪身份。 由于监禁,Jason和Brian见了面,其中一个成为了另一人的毒贩。 青春期是青年形成身份的关键发展阶段。 在那个时代,身份是流动的,具有延展性的和令人印象深刻的。 同行对年轻人如何看待自己及其在社会中的地位产生巨大影响。 监禁青年使他们更有可能自我认定为青少年,因为他们被其他违法的同龄人和看望他们并视之为善的工作人员包围着,而青年则被剥夺了他们可能拥有的积极榜样和资源在社区中。

马里兰监狱的战斗表明,系统参与如何将青年吸引进来 ,而不是帮助他们脱身。 现在,年龄分别为19、17和17的三名青年面临成人指控,包括殴打和其他来自战斗的指控。 尽管他们是青少年系统的监护人,但由于他们是成年人,因此他们的名字已经公开。 在我们的互联网时代,这意味着这些年轻人的声誉将永远受到这种创伤的影响,这种创伤是试图在青少年监狱中生存的创伤。 青年人在战斗中偷走糖果的事实恰恰说明了他们是小孩的事实,应该把小孩当作小孩。

那么,如果我们关闭青年监狱,还有什么选择呢? 人们自然会担心公共安全,但是正如马里兰州的案例以及许多其他案例所表明的,将孩子锁起来会使每个人的安全性降低,而不是更多。 另一种选择需要承认这样一个事实,即许多年轻人根本不需要进入少年司法系统; 年轻人通常会因逃学,逃离家乡,入店行窃,在学校打架,吸毒以及由于技术上的缓刑而被禁闭,例如不与缓刑官员见面或违反宵禁。 因此,许多进入少年司法系统的年轻人都没有充分接受特殊教育和心理健康的需求。 监禁如何正确应对? 对于确实犯有暴力罪行的年轻人,数据很明显,监禁会使情况变得更糟,而不是更好,因为监禁无助于解决导致其行为的青年人的基本需求,反而加剧了青年人遭受的创伤。

另一种选择还要求承认有多少少年监狱使种族和阶级差距长期存在; 青年监狱中的绝大多数青年是有色人种的贫困青年。 另一种选择是根据每个社区的需求量身定制的基于社区的计划和服务。 另一种选择是对年轻人所在的社区进行投资,包括提供良好的学校,课余课程,指导,工作培训,心理健康服务,药物治疗,咨询,适当的住房,对家庭的支持以及所有其他服务和资源。从而使社区健康,安全,并帮助孩子们完全避免使用少年司法制度。 这是关于投资恢复性司法,实际上可以治愈社区,而不是扩大痛苦的圈子。 这不是要让孩子们“轻松”或不对他们负责。 大多数年轻人是在没有任何干预的情况下从犯罪行为中成长出来的。 但是对于那些确实需要干预的人,支持青年,他们的家人和他们的社区是必经之路。

在美国关闭少年监狱的势头正在增加,无论是“训练学校”,“青年发展中心”还是“新兵训练所”。 最近,威斯康星州和康涅狄格州关闭了少年监狱(实际上,康涅狄格州已经关闭了它的最后一个少年监狱),维吉尼亚州正在进行一项运动,以停止开放新监狱。 马里兰监狱的战斗应该再次唤醒我们所有人,我们必须关闭青年监狱。 如果我们真的想“精打细算”,那么关闭青少年监狱是必经之路。 如果我们这样做,我们将成为一个更安全,更健康,更幸福的国家。

*所有青年姓名均已更改,以保持机密性。

娜塔莎·贝克(Natasha Baker)是开放城市倡导者(Open City Advocates)的斯卡登(Skadden)法律研究员,她在华盛顿特区的少年司法系统中为年轻人提供处分后代表权。 她是2012年NLC-硅谷研究员和千年政策倡议刑事司法委员会高级研究员。 可以通过 natasha@opencityadvocates.org 和Twitter @natashatbaker与 联系。 本文表达的所有观点都是她自己的观点。