马匹帮助创伤后创伤后应激障碍的退伍军人康复

在哈格德(Huggard)参军的11年中,他遭受了两次脑部外伤,神经损伤和骨头骨折,使他处于生存模式。 他涉及的地区包括地中海,北非和东非。 他于2000年离开,再次成为平民。

哈格德说:“我第一次作为平民感到非常迷失。” “第一天离开基地时,我就像’谁让我知道要去哪里? 我早上需要在哪里?’”

然后他的生活似乎开始腾飞-他有自己的房子和作为IT专业人员的高薪工作。 每个人都去了哈格德(Huggard)的地方看电视上的打架,喝啤酒和聚会上的毛钱。

但是很快他的朋友们消失了。 他嫁给了错误的人。 他把亲人赶走了。 他很痛苦。 他说:“在此之前,我已经受伤多年了。” “我尝试了药物的混合。 我体重增加了。 我减肥了。 我已经睡了好几天了。 我已经醒了好几天了。”

萨拉托加战争马场,哈格德了解到拥有PTSD的退伍军人与该计划使用的退役赛马相似。 这匹马正在不断训练,等待战日。 当钟声在赛马场上响起时,那匹马的战争就是那四分之一英里。 内文斯说,退伍军人被困在战斗或飞行规模上,这是马(天生的猎物)一直在这里工作。

该计划历时三天,通常会有五到七名退伍军人参加。 员工教他们如何使用视觉,呼吸和运动线索与马进行交流,哈格德说。 知道马的语言可以使退伍军人与他们结盟。

每位退伍军人都与一匹马配对,然后将其引导成一个圆笔—一个封闭的圆圈,直径为50英尺,动物的大小是其大小的六倍。 有一种进出的方式。 “就像电话亭里的克拉克·肯特一样,”哈格德说。 老兵必须阅读并回应马匹的动作。

马从背带中释放, 1,000磅重的动物开始在围栏周围奔跑,感到困惑和恐惧-退伍军人中再现的情绪。 老兵会反抗马的运动,改变马的方向。 马开始抽动耳朵,好像在听,然后像老手一样放慢脚步。 他们知道如果他们一起工作,就可以摆脱困境。 当马对退伍军人感到舒适时,它将跟随他或她。 “发生这种情况时,就像是一刻的信任。 在我心中,我称它为“ Shazam时刻”。

当他们离开圆笔时,马的眼睛不像以前那样宽,其头部处于放松的位置。 内文斯说,有时候退伍军人会立即释放情绪,但对于某些人来说,可能需要数周时间。 有些参与者已经20年没有哭了。 “他们无法到达那里,他们无法做出反应。 当它们与那匹马从圆笔中出来时,我无法告诉你其中有多少只在我的肩膀上so泣。 这就是你知道的,哦,他明白了,她明白了。”

曼内尔说,需要进行更多有关退伍军人马术治疗的研究,以使知识正规化并分享各个组织的一些最佳实践。

哥伦比亚大学的研究人员正在努力为患有PTSD的退伍军人定义一种有效的马治疗方法。 哥伦比亚大学副教授Prudence Fisher是Man O’War Project的研究副主任,尽管她和她的同事发现了许多针对退伍军人的计划,但他们没有重要的研究基础,也没有统一的方法。

她说,由于程序各不相同,因此该研究需要设置参数,并且不包括Saratoga WarHorse。 这项研究大约在两年前就开始了,费舍尔希望研究结果能在今年夏天晚些时候提交给期刊。

但内文斯希望将Saratoga WarHorse与其他程序区分开来。 他不专注于马匹,而是将其用作催化剂。 “我没有做心理健康计划。 这是生理的,”内文斯说。

退伍军人有时会质疑,涅文斯在症状多年后的一个周末如何为他们提供帮助。 “您从事噩梦已有多少年了?”内文斯可能会问。

“ 13.”

“ 13年前发生在您身上的事件使您处于情感断开的永恒状态吗?”

这位退伍军人意识到,被炸毁在悍马车上并看着他的好友飞过屋顶只需要21秒。 或者性侵犯持续了22分钟。

内文斯对萨拉托加战争马场提供的程序的工作原理感兴趣,并将干预视频发送给了发展多迷走神经理论的斯蒂芬·波吉斯博士。 该理论提供了对神经系统机制的理解 使人们能够度过创伤的时刻。 Porges说,许多患有PTSD的人都对自己感到沮丧,但是该理论对人体如何存活的反应的解释将帧从受损变成了英雄。

波尔吉斯在萨拉托加战争马的镜头中寻找行为的生理变化,并注意到退伍军人与马互动后面部表情和姿势的变化。 互动提供了安全和信任的触发器,使退伍军人的植物神经系统脱离防御状态,变得更具吸引力。 “他们有强烈的情感反应,他们哭了起来,开始变得更容易与他人建立联系,”波吉斯说。

内文斯说,由于老兵不再一直害怕,所以欲望又重新开始了。 在经历了萨拉托加战马之后,退伍军人回到大学并建立了新的关系。 他们再次开始睡觉。 他们放下药物。 “他们说,’我无法解释发生了什么事。 内部发生了一些变化。 我感觉不一样,”内文斯说。

哈格德一生中一次带着武器睡觉时就来到了萨拉托加战争马场。 完成该计划后,他离婚了,从佛罗里达移居到纽约北部,与能够挽救自己生命的组织更加接近。 他会尽一切可能帮助萨拉托加战争马场(Saratoga WarHorse),方法是做饭,给捐助者写感谢信,并从机场接送退伍军人。 他毕业于烹饪学校,并担任厨师。 他有可以依靠的朋友。

哈格德仍然去看医生并服药。 作为VA残障人士的一部分,他仍然与辅导员交谈。 “我是一位残疾老兵,没关系。 它曾经有点令人尴尬,但现在已经不复存在了,”他说。 有时我会挣扎,但现在我身边有朋友。 战马,我真的不知道该怎么解释,它让我的生活重新焕发了生命。”