命名宇宙的危机

我们选择的名字如何帮助或阻碍“全民太空探索

永远具有同情心-包括天文命名。

围绕宇宙中物体的命名存在危机。 您可能会问-天文学名称怎么可能出现危机? 为什么命名如此重要?

名称和命名行为具有不可思议的力量。 作为作家和科学家,我非常尊重文字的力量。 命名可以集中我们的思想,使其更加清晰,并改变我们与所讨论的对象(或人)的关系。 命名会创建对象的书面和口述历史记录。 征服者和殖民者早就知道名字的力量。 他们重命名了物体,并迫使人们改名,以对其施加控制。 重命名掩盖了过去,使新政权能够更充分地填补人民的思想。

命名是语言。 语言是文化。

联合国外层空间事务厅(UNOOSA)正在努力扩大太空探索的视野。 这一愿景是太空探索以某种方式向地球上每个人开放的愿景。

去年,我与联合国外空事务厅就“太空探索中的道德”这一话题进行了交谈,并强调了本文的主题-太空名称。

国际天文学联合会(IAU)负责围绕天文名称制定政策,然后正式批准被提名的那些名称。 他们为地物,小行星或系外行星分配名称的详细过程,因为每个行星或探索区域都有特定的命名方案。

我们当前的命名危机(部分是由于官方命名过程中的瓶颈)引起的:现在,还有更多的特征,小行星和太阳系外行星的命名超出了IAU的能力。 (请注意,其中一些已分配了编号或识别标签,但未分配名称。)它们的过程对于少量的主要特征而言运行相对平稳,但对于当前太空任务所识别出的小规模特征和世界来说却并非如此。 科学家需要快速命名,因为他们需要确保他们在执行科学,计划漫游者目的地以及将航天器发射到新世界时都引用同一个对象。 新闻和太空传播者需要同样的名字,以便他们能够在新发现的刺激下及时地与公众接触。

对这个瓶颈的不同反应造成了我们当前的命名危机。 由于进行太空探索的人员无法在何时何地获得正式名称,因此他们一直在使用临时标签,昵称或文化参考来识别特征和目标。 在某些情况下,他们希望这些名称在以后得到IAU的接受,而在另一些情况下,他们完全绕过IAU。

虽然IAU流程当然并不完美,但至少是建立在政策之上的流程。 可以更改这些政策以确保姓名具有同情心,受人尊敬和公正,特别是对于那些无权为自己辩护的人。 如果IAU流程不起作用,那么我们需要与IAU合作以更改该流程。 或者我们需要创建一些全新的东西。 我们不能做的就是以警惕的方式将自己的名字命名。 这种方法将确保我们最脆弱的人充其量不会受到伤害,最坏的情况会给他们造成物质上的伤害。

我在命名危机上有几次亲身经历。 有一次,我和我的合著者无法获得我们一直在调查的火星上某个频道的名称。 我们最终不得不在我们发表的研究论文中将其称为“未命名渠道系统”。 当然,这很烦人,但至少我和我的合著者并没有使用可能对他人不当或有害的非官方名称来使问题复杂化。

我们(科学家,传播者,教育者,伦理学家,政策制定者,倡导者等)必须找到一种命名方式,以便在勘探者需要它们时就可以使用它们,但也要谨慎选择并正确分配它们。

对这种命名危机的多种反应正在说明。 一种回应是,有些人以金钱卖出名字。 这些钱可用于公司利润,或用于教育或科学研究。 与此相关的许多问题包括:(1)仅将名称留给具有经济特权的人使用;(2)名称在任何情况下都不是官方的;(3)不能以透明的方式解释如何使用这些名称。

当我还是个孩子的时候,父亲给我买了一份礼物,上面有我的名字,这是其中一家“星级注册”公司的证明。 当时,我认为它很棒–我还认为它完全是官方的。 毕竟,证书令人印象深刻,并说这个名称是由伦敦劳埃德保险公司“投保”的。 我真的很高兴这份礼物,直到我自己成为一名天文学家,才发现这个名字根本不是真的。 也就是说,没有官方的科学机构,社会或国家认可这些“注册”名称。 我感到非常失望。 我没有对父亲提任何事情,因为我不想让父亲知道我的名字永远都不会提及那颗星星。

其他公司,例如营利性公司Uwingu,也出售了其他实体的表面特征名称。 乌温古(Uwingu)创建了一份“火星人地图”,其中包括IAU名称和公众购买的名称。 这些购买的名字当然不是官方功能名称,但是Uwingu表示将在勘探中使用它们,因为Uwingu与致力于人类在火星上存在的组织合作。 令人遗憾的是,名为MarsOne的合作伙伴组织一直是争议的话题,最近的一篇文章(例如《逆向》中的这篇文章)说:“最糟糕的是,该项目的领导者故意无视其组织的混乱状态,并带着参与者为之疯狂-但目前看来,这些购买的名字似乎不太可能用于勘探。

非正式命名的另一种方法是进行在线投票。 新视野任务组织进行了一项民意测验,要求人们对自己喜欢的名字进行投票,以了解冥王星系统的潜在功能。 该活动被称为“我们的冥王星”,成千上万的人对此做出了回应。 该活动于2015年4月结束,New Horizo​​ns团队于2015年7月到达冥王星系统时准备好了可能的名字。

但是尽管买名的想法有所改善,但像这样的投票也存在严重的问题。 在科幻小说/幻想/恐怖社区中,我们经常处理的一个问题是处理不太出色的人所做的出色工作。 关于这个问题的讨论超出了我的能力范围,在我赢得世界幻想奖的帖子中,Nnedi Okorafor谈到了使用必要的诚实态度。 简而言之,克苏鲁神话的创造者(现在在下面的冥王星地图上表示)是一个开放的种族主义者。 因此,“克苏鲁州”可能对边缘化人群造成损害。 如果我们将投票作为建议天文学名称的一种方法,那么就需要有一个过程,可以对建议的名称进行审查,以免伤害人们。

这将我们带到了一个“命名问题”的最新示例。这是柯伊伯带天体(KBO)2014 MU69的昵称,新视野号刚刚访问了它。 投票给它起了这个绰号-Ultima Thule。 正如在《新闻周刊》的这篇文章中所指出的那样,“纳粹党的先驱者采用了Ultima Thule这个名字,而这个术语仍然被现代所谓的另类右派组织使用。”因此,这不是天文物体的合适选择。或功能(至少现在不是这样),因为当人们仍在遭受使用/命名该名称的人的折磨时。

这个问题已经在其他地方进行了详细讨论(例如,博客“ POC in Science!”中的这篇精彩文章),因此我将在这里介绍要点。 (1)投票和最终选择的过程不透明; 在整个过程中,无法找到建议的名称和最终选择的名称。 例如,所选名称排在第七名,而不是第一名。 (2)在与MU69接触期间和接触之后,人们挺身而出对这个名称表示失望。 这些人被其他不想看到这个名字受到挑战的人欺负,羞辱和缠住。

这种抵制的防御性质令我们这些努力工作的人感到不安,这些人一直努力地看到在我们领域中具有男性(通常是白人)特权的人开始了解他们如何使用该特权来帮助而不是阻碍,那些处于边缘地位的人。

有太多很棒的名字可供我们选择,以使我们只花一点时间考虑一下一个会伤害所有人的名字。

实际上,我们可以做的事要比“不伤害”人们做得更好-我们可以通过选择名字来鼓励,提升人们并赋予他们权力。

我们许多天文学和行星科学领域的人都看到了这场危机的到来,并且已经有一段时间了。 但是,正如我们所知道的那样,变化无常的,根深蒂固的决策者团体直到很晚才看到问题的严重性。 还是为时已晚。

在我们进行太​​空探索的过程中,我们需要尽可能地包容各方,否则地球上大多数人的声音将不会进入太空。 在每次尝试之前,我们都需要进行艰难的交谈。 如果我们做到这一点,我们的确会实现团结。 通过这些对话,我们将发现我们对太空探索的全球视野。 如果没有所有人员的投入,我们甚至无法构想出这样的愿景。 因此,让我们现在负责寻找并进行必要的富有同情心的对话。

再说一次-永远有同情心-

有太多很棒的名字可供我们选择,以使我们只花一点时间考虑一下一个会伤害所有人的名字。

其中一些材料以前出现在我在jagrier.com上的个人博客“ One Writer’s Mind”中

JA Grier博士是一位行星科学家,小说/非小说类小说作家,太空教育家,诗人,科学传播者,以及STEM中有精神疾病/残障人士的拥护者。 各种科学事实和小说都可以在格里尔博士的博客jagrier.com以及twitter @grierja上找到。