行为经济学与公共部门

行为经济学公共部门:Meera Paleja访谈(加拿大政府行为科学家|多伦多大学罗特曼管理学院兼职教授)

简历:Meera Paleja获得了博士学位。 瑞尔森大学(Ryerson University)专门研究认知神经科学的实验心理学专业。 后来,她在蒙特利尔神经学研究所的麦吉尔大学完成了博士学位。 她曾在BEworks担任顾问,后来在安大略省政府担任行为科学家。 目前,她在枢密院办公室的行为洞察小组的加拿大政府影响力和创新部门工作。 Meera Paleja是罗特曼管理学院市场与行为经济学的副教授。 她还是一位半专业摄影师,为旅途中的风景拍下了绝妙的快照。

告诉我们一些您的实地考察之旅,您对什么感兴趣,以及随着时间的推移这种兴趣如何变化?

我正在攻读博士学位。 当我遇到Dan Ariely的TED演讲时,我在认知神经科学领域研究长期记忆网络,这让我着迷。 我仍然记得他描述了不对称的主导地位,并思考了这一发现在现实世界中可能具有的所有应用。 但是,当时我不确定是否可以立即将其应用于我的研究或如何开始在该领域工作。 我决定在麦吉尔大学的蒙特利尔神经学研究所攻读博士学位,并继续研究记忆。 坦率地说,这是一个容易的决定,因为我有机会与我非常敬佩的认知神经科学领域的一位创始人Brenda Milner博士进行了团契。 在那里,我开始对作为职业选择的咨询感兴趣。 我参与了由麦吉尔(McGill)运营的计划,该计划与麦肯锡公司(McKinsey and Company)合作,在那里我获得了为非营利组织提供咨询的经验。 对咨询的兴趣使我进入了BEworks,在那里我可以运用我的科学知识来改善各种组织的业务成果。

您为什么决定要博士学位? 那是什么感觉?

作为一名本科生,我喜欢我所学的东西,不确定自己到底想要什么工作。 我只是想继续学习心理学。 当我从研究生院收到录取通知书时,我对组织行为学课程还是认知神经科学课程一无所知。 最后,我进入了瑞尔森(Ryerson)的一个新心理学课程,在那里我可以专门研究认知神经科学。

进行研究有哪些挑战?

通过认知神经科学方面的学术研究,当您获得的结果没有统计学意义的发现时 ,很多期刊将不会发表它们。 因此,如果您的目标是发表自己的作品,就像您正在寻求学术职业一样,那么这可能是具有挑战性的。 同样,使用神经成像工具(例如fMRI(功能性磁共振成像))需要大量的竞争性资助,因为它们的执行成本非常高。 如果您没有获得资助,那么您可能很难成为一名富有成效的研究人员。此外,我不确定我正在进行的研究是否会在短期内对改善他人的健康产生任何影响-换句话说,我不确定我的工作是否在生态有效性方面排名很高。 这就是促使我考虑在应用环境中工作的原因。

在组织内部进行应用研究时,也面临许多挑战。 通常,很难说服组织采取科学的方法。 可能很难收集数据,并且可能无法进行个人级别的随机化。 在大多数组织中,并未建立支持科学方法的系统。 但是,随着组织开始了解运行受控实验以测试其想法的力量,这种情况正在发生变化。

您如何找到最感兴趣的研究领域? 您是如何提出研究主题的?

我自己做了很多阅读,发现我会对本科课程感兴趣。 我在大学三年级时参加了一个与记忆有关的独立研究项目。 当我开始读研究生时,我还与我的博士生导师进行了很多讨论,这有助于我建立自己的研究档案。 我很幸运有一位激励和支持的主管,对我开放并探索各种想法。

您的研究主题是什么?

我研究了模式分离,它是一种存储过程,可以使人们区分两个非常相似的存储器。 我特别感兴趣的是大脑如何区分相似位置的记忆和相似时间点的记忆。 我研究了大脑的一个区域,即海马区(以其在记忆中的作用而闻名)如何在这些过程中连接到大脑的不同区域。

您为何决定以后再转向行业?

我觉得我的学术工作是基础性的(而不是应用性的),我不确定这是否会在短期内改善个人的幸福感。 我希望进入商业和政策领域能够使我产生更大的直接影响。

那么,为什么您选择在公共部门而不是私营部门或学术界从事行为工作?

我曾在BEworks的私人部门工作,当时我是高级研究员,为公共和私人部门组织提供咨询。 对公共部门所做工作的了解使我决定下一步要为安大略省政府工作。

因此,您在BEworks工作。 您能告诉我们更多有关您在那儿的经历吗?

与其他咨询公司所做的工作相比,BEworks是一个动态且快速的环境,具有非常独特的产品,因为其重点是将行为科学应用于组织挑战。 这是一个开端,与学术界的缓慢步伐背道而驰。 必须快速做出决定,但是您却收到了即时的满足,而在博士后中,事情往往进展缓慢,因为通常很少有具体的截止日期。 有许多不同类型的项目需要处理,这使我得以接触到各个领域和行业,这在学术界刚毕业后就非常完美。

在省级而非联邦一级进行公共部门工作是什么感觉?

在省级和联邦一级进行这项工作之间的相似之处多于差异。 总的来说,现在联邦政府对实验和将行为科学纳入政策的需求不断增长,因此在这里成为行为科学家是一个令人兴奋的时刻!

联邦政府团队有多大?

我们目前有两名政策顾问,我们的经理和四名行为科学家在影响力和创新部门行为洞察团队中工作。 科学家们是影响与创新部行为洞察研究金计划的一部分,他们每个人都被放置在一个部门中,以帮助将行为科学方法嵌入该部门的政策和计划中。

作为联邦政府的行为科学家,您会说些什么限制或困难?

我的工作很大一部分是帮助组织中的人们理解为什么必须采用更高标准的证据以及科学方法的优点。 有时人们最初不会看到使用科学方法的好处,尤其是因为人们常常不正确地认为它是昂贵或冒险的。 在组织中,人们习惯于根据自己的经验进行决策。 如果那是决策制定的公认标准,那么最初可能很难理解为什么使用不同的标准将是有利的。 科学的方法使我们不仅可以根据我们的经验来做出决策,而且还可以基于证据-确定什么有效,什么无效以及能够就因何种治疗导致感兴趣的结果得出因果结论。 与新合作伙伴的最初目标是进行第一次试用。 我发现,在进行第一次审判后,人们通常相信这是一种收集证据的好方法,并且更有可能问我们是否可以尝试另一种方法!

你喜欢什么?

与刚接触实验的组织合作很像您刚起步。 我真的很幸运能在政府这个激动人心的时刻走在最前沿,当时收集证据的标准正在改善,而实验被明确地视为一种产生知识的工具。 与我一起工作的行为洞察团队是一群了不起的人,他们始终在思考更大的前景,并热衷于将科学方法整合到政策中。

您目前正在从事哪些项目和挑战?

我正在从事许多不同的项目,但我的工作重点是改善政府政策和计划中的性别主流化。特别是,我正在研究如何将性别和其他认同因素纳入政府政策中和程序。 为此,我在行为科学中使用了定量和定性的方法来发现潜在的行为障碍并确定解决方案。

我想知道那里所有著名的行为经济学书籍,您会向读者推荐哪本书?为什么?

Iris Bohnet撰写的《有效:设计中性别平等》是一本精彩的书,旨在了解更多有关如何将行为科学具体应用于改善包容性和多样性的成果的信息。 另一个不错的读物是Shlomo Benartzi和Jonah Lehrer撰写的“更智能的屏幕:影响和改善在线行为惊人方法” 。 随着世界变得越来越数字化,重要的是要考虑我们在网上的行为方式以及我们如何设计数字过程以创建能够说明人类行为的最佳系统。

作为最后一个问题,您将给我们的读者什么建议。

如果学生对进入BE领域感兴趣,我建议他们获得感兴趣领域的研究经验,无论是荣誉论文,暑期工作,甚至是实验室的志愿者职位。 如果您打算尽快进入就业市场,并且可以在一家从事行为科学的组织实习,那会更好。 以这种方式在野外“蘸脚趾”不仅可以帮助您在履历表/简历上做一些很棒的事情,并有助于建立人脉网络,还可以帮助您了解您是否有兴趣进一步追求这一点!